Czy badania biomedyczne są dobrą inwestycją

Ponieważ Stany Zjednoczone rozwiązują dylemat budżetowy, najłatwiejsze do przecięcia są te, które mają najdłuższą spłatę. Badania wyróżnia się wśród tej grupy. Badania biomedyczne zostały już znacznie zmniejszone, a dalsze redukcje wydają się być w magazynie. Jako częsty świadek przesłuchań kongresowych w takich sprawach, tutaj omawiam wyzwanie oceny wartości inwestycji w badania biomedyczne. Dostarczenie matematycznego dowodu pozytywnego ogólnego stosunku kosztów do korzyści inwestycji w badania, w szczególności badania biomedyczne, jest co najwyżej ogromnym zadaniem; Niemniej jednak materiał dowodowy na poparcie tego twierdzenia jest znaczny. Kilka lat temu ponadpartyjna grupa Senatu i Izba Reprezentantów poprosiła Narodowe Akademie o ocenę trendów w globalnej konkurencyjności Ameryki i miałem zaszczyt kierować tymi wysiłkami. Dwudziestu uczestników, w tym prezesi uniwersytetów, dyrektorzy generalni, laureaci nagrody Nobla oraz byli i przyszli kandydaci na prezydenta, jednomyślnie doszli do wniosku, że dwoma najważniejszymi działaniami zapewniającymi życie wysokiej jakości dla przyszłych Amerykanów były znaczne zwiększenie inwestycji kraju w badania naukowe. oraz do naprawy systemu edukacji USA K. 12 (1). Przed powyższym wysiłkiem, powołana kongresowo, dwupartyjna komisja Hart-Rudman ds. Bezpieczeństwa narodowego, której również byłem członkiem, jednomyślnie doszła do wniosku, że. . . po drugie, tylko do broni masowego rażenia wybuchającej w amerykańskim mieście, nie możemy myśleć o nic bardziej niebezpiecznego niż brak właściwego zarządzania nauką, technologią i edukacją dla wspólnego dobra. (2). W Wielkiej Brytanii premier Margaret Thatcher powiedziała:. . . chociaż podstawowa nauka może mieć kolosalne korzyści ekonomiczne, są one całkowicie nieprzewidywalne. . . . Niemniej jednak wartość dzisiejszych prac Faradaya musi być wyższa niż kapitalizacja wszystkich akcji na giełdzie. . .. (3). W Chinach Wen Jiabao, ówczesny premier Rady Państwa Chin, wypowiedział się na ten temat: Historia modernizacji jest w istocie historią postępu naukowego i technologicznego. Odkrycia naukowe i wynalazki technologiczne doprowadziły do powstania nowych cywilizacji, nowoczesnych gałęzi przemysłu oraz wzrostu i upadku narodów. . . . Mocno wierzę, że nauka jest ostateczną rewolucją. (4). Ale z tak szerokim naciskiem powstaje pytanie, dlaczego USA wydają więcej na chipsy ziemniaczane niż na badania nad energią lub dlaczego, w ciągu ostatniej dekady, zmniejszyły inwestycje w badania NIH w ujęciu realnym o 22 procent i spadły z pierwszego do siódmego miejsce wśród krajów OECD (Organizacja Współpracy Gospodarczej i Rozwoju) w ułamku PKB przeznaczonym na badania podstawowe (5). Albo dlaczego nasze stany nie inwestowały w realną pomoc dla studentów na poziomie średnio o 27 procent w ciągu ostatnich pięciu lat (6). Składając zeznania przed Kongresem dziesiątki razy na poparcie zwiększonych inwestycji w badania, osobiście doświadczyłem trudności z dokonaniem zwięzłego, przekonującego, analitycznego przypadku co do opłacalności badań, w tym oczywiście badań biomedycznych
[patrz też: kalprotektyna, kardiowersja elektryczna, kregozmyk ]